Qué estudiar

Al matricularse en la universidad, su hijo(a) deberá declarar un área de estudio.

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Un major o especializadad es un área específica en la que los estudiantes se especializan. Por lo general, entre un tercio y la mitad de los cursos que su hijo(a) tomará en la universidad formarán parte de su major o estarán relacionados con dicha especialidad.

En algunas universidades su hijo(a) incluso puede:

  • Cursar majors en dos campos (dos especialidades).
  • Cursar un major y un minor (esta última, es una especialidad que requiere menos cursos que un major).
  • Crear su propio major.

Cuándo elegir una especializadad o major

En la mayoría de las universidades de cuatro años, y en el caso de muchas especialidades o majors, los estudiantes no deben escoger ninguna hasta que empiezan su segundo año de universidad. Esto les da mucho tiempo para probar varias materias y ver cuáles les interesa. Algunos majors — como algunas áreas de ingeniería— son excepciones a esta regla. Los estudiantes tienen que comprometerse con estos campos de estudio desde antes para que tengan tiempo de tomar todos los cursos requeridos.

Si su hijo(a) va a prepararse para obtener una titulación de dos años, probablemente seleccionará una especialidad desde el principio porque el programa es mucho más corto.

La mayoría de los estudiantes cambian de especialidad durante la universidad.

Cómo elegir una especialidad o major

Su hijo(a) debería tomar cursos en las áreas que le atraigan, y luego pensar en qué materias realmente le motivan. Stephanie Balmer, decana de admisiones en Dickinson College, sugiere a los estudiantes que tomen “clases en las que se van a sentir seguros y confiados, pero al mismo tiempo, tomen algunos riesgos”. Ella señala que una clase que su hijo(a) nunca pensaría tomar podría terminar ayudándole a elegir su major o especialidad.

Su hijo(a) puede cambiar de opinión

Si su hijo(a) no está seguro de qué especialidad universitaria o major quiere mientras está en la preparatoria, no se preocupe. La mayoría de los estudiantes cambian de especialidad durante la universidad. Incluso aquellos que piensan que están seguros sobre la especialidad que quieren estudiar a menudo cambian de opinión.

Especializaciones y posgrados

Algunas universidades ofrecen programas de asesoramiento —como propedéutico de medicina o de derecho— a los estudiantes que quieren asistir a una facultad de medicina, de derecho o de posgrado. Estos programas son diferentes a los de especializaciones majors, ya que los estudiantes de estos programas aún tienen que elegir una especialidad.

Los estudiantes universitarios que planean seguir su formación académica en programas profesionales o de posgrado a menudo eligen una especialidad relacionada con su campo futuro. Por ejemplo, los licenciados de los programas propedéuticos a menudo eligen especialidades en biología o química. Sin embargo, no tienen que hacerlo; los estudiantes pueden estudiar cualquier especialidad en tanto completen los cursos que requiere el programa al que desean entrar.

Especializaciones y profesiones

Si su hijo(a) se especializa en algo como enfermería, contabilidad o ingeniería, está aprendiendo una profesión específica. Sin embargo, muchas especializaciones (majors) preparan a los estudiantes para incorporarse a un rango de carreras una vez que se gradúen. Para muchos estudiantes, elegir una especialidad universitaria no es lo mismo que elegir un trabajo. Dependerá de su hijo(a) elegir la trayectoria profesional que le guste. Por ejemplo, un título en literatura inglesa puede llevar a su hijo(a) a un trabajo en los campos de la industria editorial, enseñanza, publicidad, relaciones públicas o leyes, entre otros.

Su hijo(a) no está solo a la hora de elegir una especialidad. Puede pedir consejo a sus pares y a su consejero académico.

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